Parmi mes lectures

Salammbô

Gustave Flaubert

L'histoire se passe pendant la « guerre des mercenaires », qui a eu lieu entre la première et la seconde guerre punique. Hamilcar, le chef punique, a eu recours, lors de la première guerre contre Rome, à des mercenaires, parmi lesquels des gaulois, des ligures et autres « peuplades », et mêmes des grecs.

Mais il faut maintenant les payer, et la République de Carthage y rechigne, arguant des problèmes de trésorerie. On fait traîner les choses en offrant un vaste festin à ces « barbares », qui occupent la place.

Ces derniers se rendent compte qu'on les mène en bateau et se révoltent. Ils sont conduits par Mathos, un lybien, et Spendius, un grec, ancien esclave romain.

Ceci se complique d'une histoire d'amour façon Corneille, puisque Mathos est amoureux de Salammbô,  la fille de Hamilcar. Il la voit en rêve. Pénétrant nuitamment dans le palais, il finit par la rencontrer, ayant revêtu le zaïmph, le voile qu'il a dérobé au passage à (la statue de) la déesse Tanit.